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Oscar Wilde

Oscar Wilde

Dublin 1854 -
Paris 1900


Oscar Fingal O' Flahertie Wills Wilde, kurz Oscar Wilde, wird am 16. Oktober 1854 in Dublin geboren. Schon früh bekommt Wilde Berührung mit dem Schreiben und der Literatur. Sein Vater, ein führender Augen - und Ohrenarzt, veröffentlicht Bücher über Archäologie, Folklore und den Satiriker Jonathan Swift.
Seine Mutter ist Übersetzerin und gilt unter dem Pseudonym "Speranza" als revolutionäre Lyrikern. In den Jahren von 1864 bis 1871 besucht Oscar Wilde Schule und studiert anschließend klassische Literatur am Trinity College in Dublin.
1874 tritt Wilde am Magdalen College in Oxford für vier Jahre ein weiteres Studium an. Bereits während seines Studiums befaßt sich Oscar Wilde intensiv mit dem Schreiben und orientiert sich an dem neuen Ästhetizismus eines Walter Horatio Pater und John Ruskin.
1878 erhält Wilde für sein Gedicht "Ravenna" den Newdigate-Preis und erste literarische Anerkennung. Nach Abschluss seines Studiums geht Oscar Wilde nach London.
Oscar Wilde, der im damaligen prüden viktorianischen England einerseits als Schriftsteller bewundert wird, gilt andererseits als Skandalautor und Dandy. 1884 heiratet er Constance Lloyd.

In den Folgejahren veröffentlicht Oscar Wilde in London zahlreiche Werke, u.a. die Märchensammlung "The Happy Prince and Other Tales" (1888) und "Das Bildnis des Dorian Gray" (The Picture of Dorian Gray) (1891).
Daneben hält er Vorlesungen in den USA und Kanada und arbeitet von 1887 bis 1889 für die "Pall Mall" Gazette und danach als Herausgeber der Zeitschrift "Woman's World". Bis 1895 schreibt Wilde fast jährlich ein neues Buch, vor allem Gesellschaftskomödien.
Am bekanntesten sind "Lady Windermere's Fan" (1892), "A Woman of No Importance" (1893), "An Ideal Husband" (1895) und "The Importance of Being Earnest" (1895), welches die Oberklasse satirisch darstellt und als sein bestes Werk gilt. Nur sein Stück "Salome" findet keinen Verleger, da es, auch wegen der zum Teil sehr freizügigen Jugendstil-Illustrationen von Aubrey Beardsley vom Zensor abgelehnt wird.
Erst mit der Vertonung der deutschen Übersetzung durch Richard Strauss findet das Werk als Oper weltweite Anerkennung.
Das Jahr 1895 wird für Ocsar Wilde zum Umbruch. Er wird wegen seiner Homosexualität zu 2 Jahren Gefangenschaft und Zwangsarbeit verurteilt, seine Frau verläßt mit den Kindern das Land und lebt unter anderem in der Gegend von Heidelberg unter dem Namen Constance Holland.
Auch wenn der Humor Oscar Wilde in den Jahren der Gefangenschaft nicht verlässt, so zeichnen sie ihn nachhaltig. Im Zuchthaus in Reading schreibt Wilde einen Text in Form eines Briefes, der die unmenschlichen Zustände im Zuchthaus (Kindergefangene, Kinderzwangsarbeit) beschreibt. Dieser Text aber wird erst unter dem Titel "De profundis" 1905 unter Auslassung eventuell anstößiger Abschnitte, 1949 vollständig veröffentlicht.

Gesundheitlich schwer angeschlagen wird Oscar Wilde 1897 aus der Haft entlassen und geht nach Paris. Dort verbringt Oscar Wilde unter dem Namen Sebastian Melmoth seine letzten Lebensjahre in Armut und Isolation.
Am 30. November 1900 stirbt Oscar Wilde im Pariser "Hotel d'Alsace". Seine letzten Worte sollen "Entweder geht diese scheußliche Tapete - oder ich." gewesen sein.

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